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False paure sullo svapo: come gli Stati Uniti le diffondono
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False paure sullo svapo: come gli Stati Uniti le diffondono Al momento, la professione sanitaria internazionale è giustamente concentrata sulla minaccia del virus SARS-CoV-2. Nel frattempo, un’altra minaccia multinazionale si è insidiosamente diffusa: l’allarmismo sui prodotti a vapore di nicotina (ovvero le sigarette elettroniche) ha infettato un numero crescente di governi in tutto il mondo, facendo sì che le autorità evitassero la scienza, la logica e la natura umana. In preda al panico cieco, stanno ignorando le prove indiscutibili che dare ai fumatori l’accesso legale ai vapori di nicotina può salvare milioni di vite. Invece, abbracciano politiche proibizioniste che faranno sì che le persone continuino a fumare e morire. Il principale colpevole dietro la diffusione di questa psicosi di massa sono, purtroppo, gli Stati Uniti.

Le false paure sullo svapo: si è scritto molto su agenzie, enti di beneficenza per la salute e attivisti che hanno orchestrato la campagna di paura e dubbio sulle sigarette elettroniche, prodotti che anche i famigerati denigratori dello svapo, come il professor Stanton Glantz dell’Università della California di San Francisco, ammettono sono sostanzialmente meno tossici che fumare.


Si sono anche analizzati i vantaggi finanziari e professionali che guidano la campagna per vietare i prodotti a vapore di nicotina anche se le sigarette mortali rimangono liberamente disponibili.
Vorrei ora parlare dei metodi con cui queste entità coltivano ed esportano l’allarmismo delle sigarette elettroniche in tutto il mondo.

I tre attori principali nel discorso pubblico tragicomico sulle sigarette elettroniche sono: rappresentanti delle agenzie governative, attivisti della salute pubblica e media.
I media hanno agito principalmente come un megafono per le agenzie governative e gli attivisti, ripetendo a pappagallo e amplificando la narrativa diffusa da attori e attivisti del governo.
Questo post si concentrerà principalmente su come gli attivisti anti-tabacco, all’interno e all’esterno del governo, hanno creato e venduto quelle narrazioni.
Creare false paure sullo svapo attraverso giochi di prestigio statistici
Le autorità negli Stati Uniti sono diventate pioniere nell’arte dell’hocus pocus statistico. Sono riusciti a trasformare prove limitate sulle mutevoli tendenze dello svapo tra i giovani in una presunta prova di una crisi del consumo di nicotina in piena regola.
E, come ogni bravo mago, eseguire questo trucco spesso implica una distrazione.
Nel caso delle statistiche, tale distrazione è spesso ottenuta da:

Concentrandosi sui dati più spaventosi;
Usare il linguaggio più spaventoso per descrivere i dati; e
Ignorare o minimizzare i dettagli che mettono i dati in un contesto meno spaventoso.
Un buon esempio è il modo in cui il governo, i media e gli attivisti anti-svapo hanno utilizzato i risultati del National Youth Tobacco Survey (NYTS) 2018, un sondaggio tra studenti delle scuole medie e superiori, somministrato annualmente dai Centers for Disease Control and Prevention.

Mesi prima che i dati del NYTS del 2018 fossero resi pubblici, la Food and Drug Administration (FDA) ha annunciato che i risultati mostravano che lo svapo giovanile era diventato un ‘”epidemia”.


I media hanno ripetuto le informazioni, come dettato dalla FDA, più e più volte in modo che, nel momento in cui i risultati sono stati effettivamente pubblicati , non importava più ciò che il sondaggio aveva dimostrato.
La narrazione era stata fissata nella mente del pubblico: gli adolescenti ora stavano svapando nicotina in proporzioni epidemiche. Naturalmente, una volta che i ricercatori sono stati finalmente in grado di analizzare i dati, hanno trovato poco più che fuffa.

Evidenzia i dati più spaventosi
I media da Fox News a National Public Radio hanno pubblicato articoli con titoli di grande allarme per evidenziare che tra il 2017 e il 2018 lo svapo giovanile era raddoppiato e ora un giovane su cinque utilizzava prodotti a vapore di nicotina.
Ciò ha generato preoccupazione e interesse pubblico per la risoluzione del problema, che, ovviamente, era l’obiettivo.

Ciò che né la FDA né i media hanno evidenziato, tuttavia, è che il numero riportato si riferiva solo al numero di studenti che hanno segnalato qualsiasi svapo nei 30 giorni precedenti al sondaggio.


Mentre potrebbe significare che alcuni di quei giovani stavano svapando nicotina ogni giorno, significava anche che una parte poteva averla provata solo una volta, forse per la prima volta, e mai più.

Questo è ciò che ha scoperto un successivo esame dei dati.
La stragrande maggioranza dei giovani che ha riferito di “svapare” sul NYTS lo ha fatto in una manciata di giorni.
In realtà, meno dell’1% degli studenti minorenni che non hanno mai fumato ha riferito di svapare regolarmente.

Usa un linguaggio spaventoso
Nel 2017, l’11,7% degli studenti ha riferito di aver fatto uso di sigarette elettroniche nell’ultimo mese al NYTS.
Nel 2018, quel numero è salito al 20,8%, con un aumento del 9% anno su anno.
Ma un aumento del 9 percento nello svapo giovanile non sembra così spaventoso come lo svapo giovanile “raddoppiato”.
Di nuovo, questo è il punto. L’uso dei numeri relativi rispetto a quelli assoluti è spesso impiegato specificamente per far sembrare qualcosa più importante.

Minimizza i dettagli attenuanti
A poche settimane dall’annuncio della FDA, l’esistenza di un’epidemia di svapo giovanile ha assunto lo status di verità indiscutibile.


E la questione dell’impatto delle sigarette elettroniche sulla salute dei giovani ha eclissato le considerazioni sui potenziali benefici dei prodotti per gli adulti e sui rischi che accompagnano sempre qualsiasi tipo di divieto.


Il sondaggio nazionale, dopotutto, ha mostrato un raddoppio del numero con oltre il 20% degli studenti (uno su cinque) che ora svapano nicotina.
Tralasciando che, oltre a ignorare il fatto che la maggior parte dei giovani non svapava regolarmente, sia la FDA che i media hanno ignorato il fatto che il sondaggio non diceva cosa stavano svapando i giovani.

Il questionario NYTS ha chiesto agli studenti del loro uso di “sigarette elettroniche”, che descrive come “dispositivi alimentati a batteria che di solito contengono un liquido a base di nicotina che viene vaporizzato e inalato“.


Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che la maggior parte degli studenti che riferiscono di “svapare” nei sondaggi sulle sigarette elettroniche non usano la nicotina. Ad esempio, uno studio del 2016 ha rilevato che circa il 65% degli studenti che hanno utilizzato le sigarette elettroniche riferisce di utilizzare “solo aroma” senza nicotina.


Ricerche più recenti indicano che una parte sostanziale dei giovani che riferiscono di “svapare” usa anche cannabis.
In effetti, il 50% degli studenti che hanno segnalato l’uso di sigarette elettroniche e il 70% di coloro che hanno segnalato un uso frequente sul NYTS hanno anche affermato di aver usato marijuana nelle sigarette elettroniche.

Probabilmente il dettaglio più importante ignorato nel panico per lo svapo giovanile era il fatto che, nonostante i timori sullo svapo che porta al fumo, i tassi di fumo giovanile continuavano a diminuire.


In realtà il tasso di fumo tra adolescenti e adulti ha toccato il minimo storico nel 2018 e da allora ha continuato a diminuire. Ma la FDA e la maggior parte dei media hanno prestato poca attenzione ai dettagli su quanto spesso i giovani svapassero, cosa stessero svapando e quale effetto potrebbe avere sulla salute perché questi dettagli potrebbero non produrre lo stesso livello di allarme dell’idea di un “Epidemia”, che ancora una volta, è il punto.
E ha funzionato.

Nei mesi successivi, non sarebbe passato giorno senza un nuovo titolo sul problema dello svapo giovanile, sulle malvagie aziende di sigarette elettroniche che prendono di mira gli adolescenti o sulla necessità che le autorità facciano qualcosa.


Di conseguenza, le contee e gli stati hanno iniziato a vietare le sigarette elettroniche, il governo federale ha innalzato l’età minima a livello nazionale per l’acquisto di tabacco a 21 anni, ha vietato gli aromi non di tabacco per i dispositivi di svapo chiusi (quelli cioè con cartucce pre-caricate e non rigenerabili) e sta attualmente valutando uno stuolo di ulteriori restrizioni per rendono questi prodotti meno attraenti, più difficili da ottenere e più costosi per i fumatori adulti.


Dato che le sigarette elettroniche, in particolare i liquidi aromatizzati , sono il mezzo più efficace per aiutare i fumatori a smettere di fumare, questo non dovrebbe essere accolto come una vittoria.
Ma, almeno tra quelli moralmente contrari all’uso di nicotina, lo era.
Ora stanno cercando di esportare quella strategia “di successo” nel resto del mondo.

Sulla scia del panico americano
Nonostante le prove inconfutabili che le forme di nicotina non combustibili siano di gran lunga più sicure del tabacco combustibile, un lungo e crescente elenco di paesi ora vieta la vendita, l’importazione o persino il possesso di tali prodotti, come India, Brasile, Thailandia, Singapore e Uruguay.
Ogni volta che il dibattito su tali divieti sorge in un nuovo paese, invariabilmente è seguito da tentativi di infettare quel dibattito con il panico dello svapo in stile americano.

Un esempio recente si è verificato in Australia negli ultimi mesi, dove, sebbene lo svapo di nicotina sia vietato, i 300.000 svapatori stimati del paese sono riusciti a evitare il divieto facendo spedire nicotina dall’estero.


Questo giugno, tuttavia, il ministro della Salute Greg Hunt ha minacciato di colmare questa lacuna vietando l’importazione di nicotina a partire da luglio, settimane prima che il Parlamento tornasse dalle vacanze estive. Le giustificazioni del divieto erano l ‘”epidemia” di svapo giovanile in America, l’aumento dell’incidenza di avvelenamento da nicotina in Australia e l’aumento dello svapo tra i giovani adulti.

Evidenzia i dati più spaventosi con il linguaggio più spaventoso
Nell’annunciare la sua proposta di divieto, Hunt ha indicato l ‘” aumento del 78% ” dello svapo giovanile negli Stati Uniti,
Ha inoltre affermato che gli avvelenamenti da nicotina in Australia erano raddoppiati dal 2018, il che, secondo lui , era stato causato principalmente da “prodotti importati di dubbia qualità e sicurezza. ”


Non importa che l’unica ragione per cui gli australiani devono importare nicotina di dubbia qualità è perché il paese ha vietato lo svapo di nicotina.
Il linguaggio relativo che Hunt usa riguardo agli avvelenamenti suona certamente spaventoso.
Ma, come puoi immaginare, i numeri assoluti sembrano molto meno terribili.

Minimizza i dettagli attenuanti. Di nuovo.
La fonte per l’affermazione di Hunt proviene dal Victorian Poisons Center, che come ha osservato Hunt in un comunicato stampa , ha segnalato 21 casi di avvelenamento da nicotina nel 2018 e 41 casi nel 2019.


Uno sguardo ai dati per il 2018 (il 2019 non è ancora disponibile al pubblico) mostra che in realtà sono state fatte 100 chiamate al Centro relative a “prodotti antifumo”, che è la definizione per gomme alla nicotina, spray, cerotti, Chantix ( un farmaco utilizzato per trattare la dipendenza da nicotina.) e sigarette elettroniche.
Ciò significa, supponendo che la cifra di Hunt sia corretta, che mentre 21 chiamate erano relative alle sigarette elettroniche, 79 erano relative ad altri prodotti.


Per dirla in preda al panico, i prodotti venduti legalmente al banco in Australia hanno causato quasi quattro volte più avvelenamenti delle sigarette elettroniche, che Hunt vuole vietare.

Grazie alla reazione dei vapers di tutto il mondo, così come dei membri del suo stesso governo, Hunt è stato costretto a ritirarsi dai suoi intenti, almeno temporaneamente.


Ma questo sembra aver ispirato i sostenitori dell’anti-svapo a sforzarsi di copiare le tattiche di successo e che inducono il panico impiegate negli Stati Uniti.
Più di recente, sembra che stiano cercando di replicare esattamente il metodo che gli attivisti americani hanno applicato con il NYTS 2018.

Quando tutto il resto fallisce: menti
Il 16 luglio, l’Australian Institute of Health and Welfare ha pubblicato i risultati del 2019 del loro sondaggio nazionale sull’uso di droghe, condotto ogni tre anni.


Secondo notizie, come questa del Guardian , è emerso che l’uso di sigarette elettroniche tra i giovani australiani non fumatori è quadruplicato dal 2013!
Inoltre, uno scioccante 65% degli adolescenti e il 39% dei giovani “dichiara di usare sigarette elettroniche nonostante non abbia mai fumato“.


Come da obbiettivo, storie come questa sconvolgeranno sicuramente gli australiani e stimoleranno gli sforzi per mantenere o addirittura rafforzare il divieto di svapo di nicotina nel paese per tenere sotto controllo questo problema.
Ovviamente, come con l ‘”epidemia” di svapo giovanile in America, il problema non esiste; è un hocus pocus statistico.

I dati diffusi dall’Australian Institute of Health and Welfare sono, certamente, confusi. Quindi, è almeno possibile che l’autore dell’articolo di The Guardian ha semplicemente sbagliato affermando che il 65% degli adolescenti non fumatori ha riferito di “svapare”.


Tuttavia, questo non è solo un errore di direzione; è completamente sbagliato.
Ciò che i dati mostrano è che tra gli intervistati che hanno affermato di non aver mai usato una sigaretta elettronica in precedenza, quasi il 65% delle persone di età compresa tra 14 e 17 anni ha dichiarato di essere non fumatori quando hanno provato per la prima volta (tabella 2.27).


In primo luogo, questo non significa che “non siano mai stati fumatori”, ma solo che non abbiano fumato più di 100 sigarette nella loro vita, né significa che abbiano continuato a usare una sigaretta elettronica.


Il sondaggio, infatti, indica che solo l’8% dei giovani, di età compresa tra 14 e 17 anni, ha provato una sigaretta elettronica (tabella 2.19), e tra tutti gli intervistati che hanno provato una sigaretta elettronica, la maggior parte – l’87% – l’ha provata solo una o due volte senza più usarla in seguito (tabella 2.28).
Così,quanti attualmente svapano?”
Da quello che rivela il sondaggio, quasi nessuno.
l sondaggio definisce in modo fantasioso “uso corrente” come l’utilizzo di sigarette elettroniche “giornaliero, settimanale, mensile o occasionale“.


Dal punto di vista funzionale, sembra che qualsiasi utilizzo negli ultimi 12 mesi conti come uso corrente. Ma, anche con questa ampia definizione, la percentuale di giovani non fumatori che attualmente usano sigarette elettroniche è rimasta sorprendentemente piccola, con l’1,3% tra i giovani di età compresa tra 14 e 17 anni.

Per quanto riguarda l’affermazione sul “quadruplicare” l’uso di sigarette elettroniche tra i non fumatori, puoi vedere dai numeri che questo è falso.

Potrebbero affermare con precisione che l’ uso corrente delle sigarette elettroniche tra i non fumatori è aumentato del 75% tra gli adolescenti e del 50% tra i giovani adulti.
Ma sarebbe ancora fuorviante, un ottimo esempio di come l’uso di termini relativi possa esagerare modifiche insignificanti a numeri assoluti estremamente piccoli.
Ed è esattamente così che vengono generati panici ingiustificati.
Non è chiaro se l’autore dell’articolo del Guardian intendesse fuorviare o semplicemente fraintendere i dati.
Ma possiamo certamente aspettarci di più da questo tipo di trucco statistico se e quando il dibattito sull’opportunità che l’Australia continui a negare ai fumatori un’alternativa salvavita sarà al centro dell’attenzione.

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Esploro il futuro visitando il passato, nasco fotografo ma vivo d'altro. Odio i pregiudizi e ai titoli preferisco gli articoli di fondo. Scrivo e mi interesso di riduzione del danno e delle tematiche ad esse correlate.
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